Gavin DIXON: Chopin en las Islas.  Los premiados británicos del Concurso Chopin

Chopin en las Islas. Los premiados británicos del Concurso Chopin

«Gran Bretaña tiene historia larga de contactos cercanos con la música de Fryderyk Chopin», escribe Gavin DIXON

El compositor visitó Gran Bretaña en 1848. Se quedó allí de abril a noviembre y dio conciertos en Londres, Edimburgo y Manchester, incluida su última actuación en público del noviembre del mismo año en Guildhall (Londres). La capital británica continuó siendo un centro importante para pianistas en las generaciones posteriores. A lo largo del s. XIX, las productoras de pianos Broadwood y Érard construían allí sus instrumentos y desde los inicios del s. XX la industria de grabaciones de música clásica floreció en la capital. Los pianistas visitantes siempre enriquecían la vida musical del país y en las últimas décadas, los galardonados del Concurso Chopin eran particularmente prominentes, dando conciertos y recitales, grabando en el Reino Unido y también compartiendo sus conocimientos y experiencia a través de la enseñanza.

El Primer Concurso Internacional de Piano Fryderyk Chopin de 1927 fue ganado por el pianista ruso Lev Oborin. En la época de su carrera tardía, Oborin visitó varias veces el Reino Unido. Era miembro de David Oistrakh Trio (junto con el celo Sviatoslav Knushevitsky) y los tres músicos viajaron a Londres en 1958 para hacer serie de grabaciones de Beethoven en Abbey Road Studios, incluyendo el Triple Concerto con Philharmonia Orchestra y Malcolm Sargent. Oborin fue bien conocido en el Reino Unido gracias a su victoria en el Concurso Chopin y durante su visita apareció también en el programa de la televisión BBC «Música para Tí» («Music for You»), hablando sobre su carrera. En 1966 Oborin visitó de nuevo el Reino Unido para formar parte del jurado en el Concurso Internacional de Piano en Leeds, la competencia principal para pianistas en el Reino Unido. Años después, Halina Czerny-Stefańska (primer premio del Concurso Chopin en 1949 ex aequo con Bella Davidovich) e Ingrid Fliter (segudno premio en el Concurso Chopin en 2000) también formaron parte del jurado.

Los premiados del Chopin han contribuido también en la educación de los estudiantes pianistas en el Reino Unido, especialmente en London’s Royal College of Music.

La pianista ucraniana Irina Zaritskaya fue el segundo premio en el Concurso Chopin 1960. Fue también estudiante de Yakov Zak quien fue el primer premio en 1938. En 1985 Zaritskaya se estableció en Londres y enseñaba en RCM. Zaritskaya También siguió actuando en el Reino Unido dando muchos conciertos con las orquestas británicas. En años más recientes, el enlace de RCM con el Concurso Chopin fue renovado por el pianista estadounidense Keven Kenner (segundo premio en 1990), quien enseñaba allí. Kenner divide su tiempo entre Cracovia y Londres y ha dado conciertos en el Reino Unido con las orquestas Hallé y BBC Symphony Orchestra.

El ganador más destacado del Concurso Chopin del escenario de Londres es Maurizio Pollini. Poco después de haber ganado el concurso en 1960, Pollini viajó a Londres para grabar el Concierto para piano n.º 1 con Philharmonia Orchestra bajo la dirección del polaco Paul Kletzki [Paweł Klecki]. Desde mediados de la década de los 60, Pollini empezó a visitar Londres para dar recitales con regularidad, con la mayor frecuencia en Royal Festival Hall. Sus tempranas interpretaciones de Chopin en Londres se caracterizaban por una energía ardiente y un innato sentir del drama de la música, con frecuencia con contrastes súbitos de ánimo y textura. En sus recitales más recientes, prevalecía el carácter reflectivo e íntimo. No obstante, incluso teniendo más de setenta años, Pollini seguía interpretando en Londres obras más largas y más dramáticas de Chopin, incluyendo las sonatas para piano. El pianista también mantuvo el enfoque aventurero en cuanto a los programas de los recitales. Por ejemplo, frecuentemente interpreta los Preludios op.28 en la primera parte, para luego continuar con las obras de Boulez o Nono.  

Las grabaciones hechas por Oborin y Pollini con Philharmonia Orchestra reflejan los inicios de la orquesta como un grupo de estudio para EMI. Sin embargo, incluso después de que los caminos de la orquesta y de la compañía discográfica se separaron, la orquesta siguió manteniendo lazos cercanos con los ganadores del Concurso Chopin. El pianista ruso Vladimir Ashkenazy, estudiante de Lev Oborin, fue el segundo premio en el Concurso Chopin 1955. A mediados de la década de los 70 Ashkenazy empezó su carrera como director de orquesta y en las siguientes décadas trabajó ampliamente con Philharmonia Orchestra, dirigiendo la orquesta durante decenas de grabaciones para la compañía discográfica Decca. De 2000 a 2020 ocupaba el puesto del conductor laureate de la orquesta. En las décadas recientes, Philharmonia Orchestra también trabajó regularmente con ganadores del Concurso Chopin más jóvenes, interpretando el Concierto para piano n.º 1 con Yundi Li (primer premio de 2000) y Seong-Jin Cho (primer premio de 2015), como también con el ganador de 2005 Rafał Blechacz para Deutsche Grammophon.

London Symphony Orchestra también dio conciertos con varios premiados del Concurso Chopin. Valery Gergiev, su principal director de 2007 a 2015, trabaja regularmente con Daniil Trifonov (tercer premio de 2010), y ambos en varias ocasiones dieron conciertos con London Symphony Orchestra durante el periodo de Gergiev, incluyendo la interpretación del Concierto para piano n.º 2 de Chopin en 2014. El sucesor de Gergiev fue Simon Rattle quien había trabajado antes con Krystian Zimerman (primer premio de 1975) en Filarmónica de Berlín. Hasta entonces, los conciertos de Zimerman en Gran Bretaña eran muy poco frecuentes, pero el contacto con Rattle llevó a varias interpretaciones del pianista polaco con London Symphony Orchestra, con otras planeadas al momento de escribir el presente texto.

Wigmore Hall de Londres es considerada la más prestigiosa de las salas de recitales en el reino Unido. En su repertorio hay varios premiados del Concurso Chopin. En 1998 la pianista Bella Davidovich (premiada ex aequo en 1949), nacida en la Unión Soviética, hizo su debut tardío en Wigmore Hall, durante uno de los conciertos para celebrar su 70.o cumpleaños. Chopin permaneció como principal de su repertorio durante todos sus años de actividad, y el recital en Wigmore Hall finalizó con Grande Polonaise brillante. Más recientemente, Wigmore Hall fue lugar de varios conciertos de Rafał Blechacz, con Chopin en todos los programas. Las reseñas de sus recitales en Wigmore Hall entre 2010 y 2019 confirman la impresionante técnica de los años tempranos, pero también indican en la personalidad musical definida cada vez más en las actuaciones más tarde. Andrew Clementes en The Guardian describió la interpretación de las Mazurkas op. 24 por Blechacz en 2019 como «un perfectamente pensado estudio, mantenido en los colores dolorosos, de soledad». Yuliana Avdieieva, la ganadora del Concurso Chopin de 2010, también daba conciertos en Wigmore Hall. En su programa de 2016 estaban, entre otros, Bach y Prokofiev, pero se me grabaron en la memoria especialmente la delicadeza de su interpretación de Mazurkas op. 7 de Chopin y la fuerza de la expresión que le agregó a la Polonesa la bemol mayor.

Avdieieva por primera vez dio concierto en Gran Bretaña en Queen Elizabeth Hall, en el Southbank Centre en Londres, en 2010 que fue parte de la celebración que tuvo lugar durante un año por el 200.º aniversario del nacimiento de Chopin. Por el motivo del aniversario Southbank Centre organizó los conciertos de varios ganadores de Concurso Chopin, entre ellos, de Yundi Li quien dio concierto en Royal Festival Hall. Sin embargo, surgió un problema: la fecha de nacimiento de Chopin es discutible, pero sabemos que era el 22 de febrero, o el 1 de marzo. La solución fueron dos recitales, uno por cada uno de dos días: el primero, de Krystian Zimerman, el segundo, del conocedor del escenario de Festival Hall, Maurizio Pollini.

Gavin Dixon

Material protegido por los derechos de autor. Queda prohibida su distribución salvo permiso explícito de la editorial. 05/01/2022