Mordecai PALDIEL: Polacchi eroici in tempo di guerra

Polacchi eroici in tempo di guerra

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Mordecai PALDIEL

Ex direttore di lunga data dell’Istituto Yad Vashem di Gerusalemme. Tra il 1984 e il 2007, la cellula sotto la sua guida conferì il titolo di “Giusti tra le nazioni” a diverse migliaia di persone di tutto il mondo. Autore di diversi libri sull’Olocausto, docente universitario negli Stati Uniti.

Ryc. Fabien Clairefond

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I diplomatici polacchi fecero un tentativo coraggioso di salvare migliaia di ebrei. Grazie a ciò furono salvate dalla morte diverse centinaia di persone, scrive Mordecai PALDIEL

.Dopo la caduta della Polonia all’inizio della Seconda guerra mondiale, diversi uffici diplomatici polacchi in altri Paesi continuavano ad operare. A Berna, in Svizzera, l’ambasciatore Aleksander Ładoś e i suoi due principali collaboratori, Stefan Ryniewicz e Konstanty Rokicki, lanciarono un’operazione su larga scala per salvare gli ebrei polacchi. Il punto di partenza fu quello di ottenere decine di documenti paraguaiani da Rudolf Hügli, il console di Berna del Paraguay. Questi documenti erano contrassegnati con i nomi degli ebrei polacchi come presunti cittadini del Paraguay e adeguatamente sigillati, così che alcuni ebrei che vivevano nella parte della Polonia sotto l’occupazione sovietica riuscirono a fuggire in Giappone. Lì, a sua volta, la rappresentanza polacca rilasciava loro dei veri passaporti, con i quali si recavano in altri Paesi.

Questo fu solo l’inizio di uno sforzo più intenso per aiutare gli ebrei situati non solo in Polonia, ma anche in altri Paesi occupati dalla Germania. Per evitare la loro deportazione nei campi di sterminio, furono usati passaporti falsi dei Paesi dell’America Latina, soprattutto del Paraguay. I portatori di tali passaporti finivano nei campi speciali tedeschi come ostaggi che il regime nazista sperava di scambiare con i tedeschi che soggiornavano nei vari Paesi dell’America Latina. L’operazione lanciata dall’ambasciata polacca era coordinata da due attivisti di salvataggio ebrei residenti in Svizzera – Abraham Silberschein, capo della sezione del Congresso ebraico mondiale incaricato delle operazioni di salvataggio, e Chaim Eiss del movimento ortodosso Agudat Israel. Anche Isaac e Recha Sternbuch del comitato di New York noto come Vaad Hatzalah erano coinvolti. Un ruolo importante nella falsificazione dei passaporti ebbe inoltre Juliusz Kühl, un impiegato ebreo dell’ufficio diplomatico polacco.

Il cambiamento dei cittadini polacchi in paraguaiani avvenne segretamente e all’insaputa del governo paraguaiano. Fu anche realizzato senza il consenso preventivo del governo polacco in esilio a Londra, anche se quest’ultimo poi acconsentì quando fu informato di questa insolita iniziativa diplomatica di Ładoś, che avrebbe potuto complicare le relazioni tra la Polonia e i Paesi latinoamericani.

Testimoniando davanti alla polizia svizzera, Silberschein sottolineò di aver svolto i suoi compiti “con la piena cooperazione dei servizi diplomatici polacchi in Svizzera”. Julius Kühl, nell’ambito della stessa inchiesta, testimoniò anche che l’intera operazione dei passaporti “fu condotta essendo ben nota al nostro deputato, il ministro Aleksander Ładoś”.

Quando Ładoś apprese che i tedeschi mettevano in dubbio la credibilità dei passaporti latinoamericani presentati dagli ebrei – per lo più polacchi – temporaneamente ospitati nel campo tedesco di Vittel nella Francia occupata, il 19 dicembre 1943 inviò un dispaccio urgente a Tadeusz Romer, il ministro degli esteri polacco a Londra, chiedendo strenuamente il suo intervento affinché gli uffici diplomatici latinoamericani a Berlino confermassero la veridicità dei documenti. Giustificò la richiesta con il fatto che “furono emessi solo per scopi umanitari, per salvare la gente da morte certa… La questione è molto urgente”. Nei mesi successivi, Ładoś inviò altre richieste, anche al presidente del Comitato internazionale della Croce Rossa a Ginevra.

L’ambasciata polacca a Berna fornì anche un grande aiuto agli ebrei utilizzando una stazione radio speciale per trasmettere messaggi segreti sulla situazione degli ebrei nei Paesi occupati dalla Germania. Anche questo costituiva una violazione della politica svizzera di neutralità durante la guerra. Isaac Lewin dell’organizzazione ebraica Agudat Israel, che ricevette i messaggi inviati attraverso il consolato polacco a New York, disse dopo la guerra che Ładoś meritava di avere il suo nome “scritto in oro in un libro che ricordi alle generazioni future i tentativi di aiutare le sfortunate vittime del nazismo”. Il 21 gennaio 1944. H.A. Goodman, presidente di Agudat Israel a Londra, scrisse a K. Kraczkiewicz del Ministero degli affari esteri polacco riguardo “l’atteggiamento estremamente disponibile del nostro ministro a Berna, il dottor Ładoś; senza il suo coinvolgimento, molte delle attività da noi intraprese non sarebbero state realizzate”. Nelle sue memorie del dopoguerra, Juliusz Kühl lodò Ładoś come “un vero Giusto tra le nazioni” e “un vero umanista”. Scrisse anche che Ładoś fece tutto ciò che era in suo potere per portare aiuto, “usando la sua influenza nei circoli del servizio diplomatico svizzero e del governo polacco in esilio”.

Il 13 ottobre 1943, il ministro degli esteri svizzero Marcel Pilet-Golaz convocò Alexander Ładoś per dare spiegazioni sull’operazione dei passaporti falsi. Come annotò, “ho richiamato la sua attenzione sul fatto che avevamo notato che i membri del personale dell’ambasciata e del consolato stavano svolgendo attività che esulavano dai loro poteri e responsabilità… Siamo quindi intervenuti”. Ładoś rispose con rabbia che il suo governo non avrebbe accettato la protesta svizzera perché l’intera azione era di natura strettamente umanitaria. Inoltre, i possessori di passaporti falsificati non volevano entrare nei Paesi per i quali i documenti erano stati rilasciati, ma semplicemente evitare la deportazione nei campi di sterminio.

Non ci sono cifre precise sul numero di ebrei che beneficiarono dell’operazione condotta dall’ufficio diplomatico polacco a Berna, ma con ogni probabilità sono migliaia. Conducendo un’ampia ricerca sull’argomento, l’ex ambasciatore polacco in Svizzera Jakub Kumoch stabilì finora i nomi di 3262 persone, di cui circa 796 sopravvissero. Tuttavia, se consideriamo che molti passaporti includevano anche membri della famiglia, il numero totale di persone coinvolte nell’operazione potrebbe arrivare a 8000, tra cui da 2000 a 3000 sopravvissuti. Il lavoro sui calcoli dettagliati è ancora in corso.

I diplomatici polacchi Ładoś, Ryniewicz e Rokicki rischiarono l’espulsione dalla Svizzera e la chiusura dell’ufficio diplomatico polacco. Sappiamo da documenti di fonte che le autorità svizzere presero seriamente in considerazione l’applicazione di sanzioni, ma si astennero dal farlo in considerazione del cambiamento della situazione militare a favore degli alleati, cioè anche del governo polacco in esilio.

.Questo è probabilmente l’unico caso documentato nella storia dell’Olocausto in cui i diplomatici polacchi (principalmente in Svizzera, ma anche in altri Paesi) stabilirono una stretta e intima collaborazione con attivisti ebrei, grazie alla quale si tentò di salvare migliaia di ebrei e almeno diverse centinaia furono effettivamente salvati. I protagonisti di questa storia, capeggiati da Aleksander Ładoś, meritano la stima e di essere universalmente riconosciuti. Fino ad oggi, l’Istituto Yad Vashem assegnò il titolo di Giusto tra le nazioni a Konstanty Rokicki. Speriamo che un onore simile vada a Stefan Ryniewicz e Aleksander Ładoś (la persona più coinvolta in questa massiccia operazione di salvataggio).

Mordecai PALDIEL

Il testo pubblicato contemporaneamente sulla rivista mensile polacca “Wszystko Co Najważniejsze” nell’ambito del progetto realizzato con l’Istituto della Memoria Nazionale, Instytut Pamięci Narodowej e con la Banca Centrale polacca, Narodowy Bank Polski (NBP).

Materiale protetto da copyright. Ulteriore distribuzione solo su autorizzazione dell'editore. 10/11/2021