Jędrzej USZYŃSKI: Paradojas del Grupo Ładoś

Paradojas del Grupo Ładoś

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Jędrzej USZYŃSKI

Diplomático de la Embajada de Polonia en Berna.

Ryc. Fabien Clairefond

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Las actividades de expedición de pasaportes del llamado Grupo Ładoś, resumidas anteriormente por Mordechai Paldiel, se caracterizaron por su valentía, flexibilidad – y por una serie de paradojas – escribe Jędrzej USZYŃSKI

.Trescientos metros: esa es la distancia que había entre los consulados de la República de Polonia y Paraguay en Berna, Suiza, a principios de los años 40. Esta distancia decidió en la práctica el “ser o no ser” de cientos, si no miles de personas. Entre 1939 y 1943, bajando por la calle Thunstrasse en dirección al parlamento suizo y girando luego a la izquierda en Helvetiastrasse, esta ruta era seguida por los diplomáticos polacos que recogían y luego llevaban los pasaportes paraguayos para que fueran sellados y firmados. Los formularios para los pasaportes paraguayos, comprados a un ciudadano suizo que representaba a un país lejano de América Latina en Berna, eran rellenados por el vicecónsul polaco Konstanty Rokicki y utilizados por los judíos polacos, y más tarde europeos, para abandonar Europa (a través de la Rusia soviética, hacia Japón) o para evitar la muerte a manos de los nazis alemanes que ocupaban Europa.

En este procedimiento, problemático desde el punto de vista de la Suiza neutral (y de los Estados Unidos, que temían una afluencia de posibles espías al hemisferio occidental), pero que se anticipaba a la instrucción emitida por el gobierno de la RP en el exilio, se involucró la embajada polaca ya a finales de 1939. En condiciones de vigilancia policial, el jefe adjunto del correo polaco, Stefan Ryniewicz, se puso en contacto con Rudolf Hülli, cónsul honorario de Paraguay en Berna. Fue él mismo – excónsul y diplomático experimentado – quien convenció al notario de Berna para que vendiera los pasaportes paraguayos que tenía en su poder. Por la misma razón, como demostraría más tarde el diputado de la RP Aleksander Ładoś (que, a su llegada a Berna en 1940, concedería el permiso para continuar con la citada empresa, supervisaría su ejecución y la dotaría de una protección diplomática) en sus conversaciones con las autoridades del país anfitrión, los documentos obtenidos no deben considerarse en absoluto falsos, sino que “a lo sumo” fueron expedidos a personas no autorizadas.

Hasta el otoño de 1943 se expidieron pasaportes y certificados de ciudadanía (porque también se utilizaban estos documentos, más baratos, más rápidos de obtener y más fáciles de trasladar a la Europa ocupada). La operación se vio interrumpida por las denuncias de colegas del cónsul Hüglie, que estaba enriqueciéndose, por una operación de contrainteligencia suiza contra un espía alemán infiltrado en los círculos que cooperaban con el consulado, o por deslices de otros cónsules que aplicaban ineptamente un modus operandi similar. En un momento dado, parecía que esto tendría consecuencias de gran alcance por parte de los suizos contra los diplomáticos polacos Ładoś, Ryniewicz, Rokicki y Juliusz Kühl, un asociado del ministerio con raíces judías. Afortunadamente, en aquel momento la situación geopolítica en Europa era diferente a la de 1940, cuando, bajo la presión alemana, se consideró seriamente el cierre de nuestro centro, y el cónsul polaco en Ginebra, que anteriormente había ayudado a los soldados que huían, fue expulsado de Suiza. Esta vez las autoridades federales – el Departamento de Asuntos Exteriores y la Policía de Extranjería – se contentaron con unas cuantas llamadas de advertencia. Fue en esta época cuando se rellenaron los últimos documentos conocidos hasta la fecha con la distintiva, inconfundible y única letra del cónsul Rokicki.

La mayoría de los documentos que se remontan al final de la operación fueron escritos por el cónsul Rokicki no para los ciudadanos judíos de la Polonia de preguerra, sino para los de otros países europeos. Por supuesto, esto puede explicarse por el hecho de que el Holocausto en Polonia comenzó antes que en otros lugares, y que los diplomáticos de Berna en 1943 tenían más posibilidades de ayudar a los habitantes de, por ejemplo, Ámsterdam y Bratislava que a los de Varsovia o Będzin. Sin embargo, una circunstancia que solo puede calificarse como paradójica es el hecho de que algunos de los documentos de mediados de 1943 se prepararon para ciudadanos judíos de Alemania o Austria. Esto significa que la acción llevada a cabo por el grupo fue más allá de la actividad estándar de diplomáticos que ayudan a sus propios ciudadanos, y adoptó las características de una misión humanitaria, entre pueblos. Una figura simbólica en este contexto es el escritor alemán Georg Hermann Borchardt, para quien el pasaporte (y los siguientes de la serie, para su hija y su nieto) se emitió ya en el apogeo de las “conversaciones de advertencia” entre la diplomacia suiza y los polacos.

Hablando de la familia Borchardt, es imposible no mencionar a Heinz Lichtenstern. El destino de los alemanes es diametralmente opuesto, pero ilustra bien la naturaleza de los esfuerzos de la embajada polaca en Berna: los documentos organizados por el Grupo Ładoś ofrecían una posibilidad de supervivencia (por ejemplo, en los campos de Bergen-Belsen o Tittmoning), eran una “línea de defensa”, pero no implicaban un rescate automático. Borchardt murió a pesar de estar en posesión de un pasaporte expedido. Sin embargo, sus familiares sobrevivieron, al igual que Lichtenstern, quien, en la rampa del campo de Theresienstadt, como último recurso, mostró su pasaporte paraguayo de Berna a quienes lo enviaban a Auschwitz. Para su sorpresa, Lichtenstern no fue puesto en el tren “para el Este” y durante el resto de su vida conservó el documento del campo emitido en base a su pasaporte con sus datos y la anotación “ausgeschieden” (“retirado” [del transporte]).

Mordechai Paldiel escribe sobre la íntima cooperación que existió entre “diplomáticos polacos y activistas judíos”. Parece que sin una confianza firme, la empatía respecto a la tragedia del Holocausto y el sentido de la misión, las actividades del Grupo Ładoś no hubieran tenido sentido ni posibilidades de éxito.

Merece la pena señalar – y recordar constantemente – el hecho de que, además de los mencionados Ładoś, Ryniewicz, Rokicki y Kühl, la composición “canónica” del grupo la completan Abraham Silberschein, fundador del Comité de Ayuda a las Víctimas de Guerra Judías en Ginebra (y miembro del Parlamento de la RP antes de la guerra), y Chaim Eiss, un comerciante ultraortodoxo de Zúrich. Sin ellos y otros colaboradores, no habría sido posible obtener los datos necesarios para rellenar los pasaportes y enviar los documentos por toda Europa. Sin Julius Kühl – el enlace con las organizaciones judías de Suiza – la diputación no habría llegado a los círculos que representan el espectro político “von Agudat bis Zion”, desde los ortodoxos hasta los sionistas. A su vez, sin los diplomáticos polacos, sus contactos y su apoyo, no habría sido posible obtener documentos que dieron una oportunidad de supervivencia, no solo paraguayos, sino también otros proporcionados por los cónsules de Honduras, Haití y Perú.

.Conviene tener todo esto en cuenta a la hora de contar la historia de los “falsificadores de Berna”, que en vida – debido al carácter clandestino de la actividad – no fueron debidamente identificados, apreciados y conmemorados.

Jędrzej Uszyński

Material protegido por los derechos de autor. Queda prohibida su distribución salvo permiso explícito de la editorial. 10/11/2021