Tengo Łódź en mi corazón

Artur PARTYKA

Atleta, saltador de altura, plata y bronce durante los Juegos Olímpicos en Barcelona en 1992 y Atlanta en 1996. El activista deportivo de Łódź, desde hace muchos años participa en la organización de las competencias atléticas en Polonia.

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Me alegra la perspectiva de poder presenciar una Łódź totalmente diferente. Es una gran alegría poder verlo con mis propios ojos. Es una gran alegría poder participar en ello.

Somos un grupo de gente fantástica que simplemente lo ha tenido un poco más difícil. Łódź tiene que actuar al igual que en el deporte: sin complejos, con alta autoestima y seguir adelante. Así lo conseguimos todo – escribe Artur PARTYKA.

Está de moda comparar Łódź con Detroit y resaltar las similitudes en sus historias: años de prosperidad, la bancarrota y la reconstrucción. No le faltó razón al que dijo que aquellos tiempos que Detroit pasó quebrando, Łódź los experimentó a finales de los años 80 y principios de los 90 del siglo pasado. Me acuerdo muy bien cuando de repente todas las chimeneas, una por una, dejaron de echar humo y la gente dejó de salir de casa. No había trabajo, el mercado de pedidos colapsó.  En toda Polonia no hay otra región que haya perdido tanto durante transformación.

Han tenido que pasar casi dos décadas para que, gracias a la creatividad y el emprendimiento de la gente, Łódź se haya levantado de rodillas.

A los largo de los últimos ocho-diez años hemos avanzado en cuanto a la infraestructura, pero aún nos queda trabajo para los siguientes veinte. La revitalización del centro de la ciudad está esperando su tiempo. Creo que dentro de dos o tres años los alrededores de la estación de trenes Łódź Fabryczna cambiarán radicalmente. Leo y oigo sobre los planes de grandes inversiones. Lodz empieza a recibir verdaderos fondos. Últimamente uno de los grandes bancos  ha informdo que en su centro en Łódź va a ofrecer empleo a mil personas. Todas estas decisiones tienen sus razones económicas y se basan en cálculos a largo plazo.

Cuando roganizamos Orlen Cup y conversamos con los dueños de hoteles nos enteramos de que a partir de los últimos dos años observan la circulación totalmente diferente. Muchas de grandes empresas nacionales organizan sus entrenamientos justo en Łódź, puesto que la ciudad está en el centro del país. Su ubicación es su enorme ventaja, es más, la autopista para el norte ha aproximado Łódź a la costa y una buena parte del país se acercó a Łódź.

Son cada vez más las personas a quienes les gusta esta ciudad. Łódź es su gente, es su gente más que nada. Se nota el específica atmósfera, que tal vez se deba a la conocida mundialmente escuela de cine o la cercanía de Varsovia. Actualmente con frecuencia acudo a las reuniones en Varsovia. Una hora en tren, las negociaciones y el regreso – llego a hacerlo todo en poco más de tres horas. Estos viajes no me cansan.

Durante muchos años el problema de Łódź consistía en que, a pesar del gran número de estudiantes, pocas personas se establecían. No teníamos nada que les hiciese quedarse. Hoy día Łódź tiene oportunidad para detener a los graduados. Su cercanía a la capital, su ubicación central y los precios competitivos – todo ello debe animar a la gente a quedarse, pagar aquí sus impuestos e invertir. Es toda una cadena: se trata de crear acontecimientos, atracciones y estímulos que le atraigan.

Cuando en Cracovia todavía no había Tauron Arena en Łódź lo pasábamos genial. En aquél entonces a la ciudad acudían las estrellas de todo el mundo y a nuestra Atlas Arena llegaba gente de todo el país. Hoy día Cracovia también tiene su Arena, Varsovia tiene su Estadio Nacional, pronto otra Arena se va a construir en Gliwice. Tenemos que ganárnoslo con la ubicación central de Łódź y poner más esfuerzo en la promoción de nuestra arena, ya que la competividad va creciendo.

Observo un gran cambio en la misma ciudad. Cuando hace tres años por la primera vez organizábamos la reunión en Łódź, el centro de ciudad estaba dividido por una enorme zanja en lugar de la calle; la ciudad estaba en plenas obras y no podía imaginarme cómo la ciudad se vería en futuro. Tuvimos horribles problemas logísticos, había muchos atascos. Hoy día ya ha acabado una parte de estas renovaciones estratégicas y la carretera este-oeste y la estación están listas.

Se observa la dinámica de la revitalización: hay cada vez más lugares bonitos y espacios urbanos que se reconstruyen constantemente. Tenemos posibilidad de mejorar la imagen completa de la ciudad. Aún hace dos años cuando me encontraba con personas de fuera de Łódź, solía elegir lugares en las afueras para evitar el centro de la ciudad. Hoy día no hace falta huir.

Para muchos Łódź está relacionada con el deporte y conmigo mismo. La ciudad se ha ganado el respeto de muchos dados sus jugadores de voleibol, rugby o atletas. Son también muchos los deportistas que se identifican con esta ciudad. Yo mismo soy el hijo del deporte de Łódź. Llegué aquí en 1975. Mucho acerca de su ciudad natal suele decir Marcin Gortat que participa en las actividades que conciernen Łódź. Adam Kszczot ha recibido una multitud de buenas ofertas, sin embargo sigue en Łódź. Está también Jurek Janowicz que brilla en las pistas de tenis en todo el mundo, pero es Łódź la que lleva en su corazón. Zbyszek Boniek jugó en Juventus, pero también en Widzew Lodz. A propósito, Widzew, un grupo de la tercera liga, esta temporada ha conseguido vender 15 mil pases. Es el mejor resultado en Polonia. Ni Lech Poznań ni Wisłs Kraków han alcanzado el número similar a pesar de ser equipos de la primera división. Además mi querido ŁKS, el equipo con al que estuve dedicado durante veinte años.

Es en el deporte donde noto un gran potencial para la promoción de Łódź. Sería genial si algún elemento de la estrategia de la ciudad estuviera relacionado con el deporte. Esto sería un buen camino.

Puede parece que lo digo por mi gran pasión, pero son muchas las ciudades en todo el mundo de las que se habla por causa del deporte. ¿Quién conocería la pequeña Villareal cerca de Valencia si no su famoso equipo de fútbol? En Alemania y Francia hay muchas localidades que se dieron a conocer justo a causa de sus espectaculares éxitos deportivos. Con ayuda del campeonato atlético que organizamos en Łódź (y que antes se solían organizar en Bydgoszcz i Opoczno) poco a poco podemos propagar la cara atlética de Łódź. Aún más, dado que la ciudad es un importante y favorable patrocinador de estos campeonatos.

Con el deporte he aprendido no se debe tener ningunos complejos. Soy un gran fan de nuestras posibilidades, talentos e inventiva.

Nosotros, la gente de Łódź, de verdad no tenemos nada de que avergonzarnos. Sabemos trabajar, inventar, somos creativos e inteligentes. Esto es lo que me ha enseñado el deporte. Todavía me acuerdo de los tiempos cuando entrenaba en el frío, en el centro de entrenamiento en Spała y cuando a duras penas conseguí comprarme los zapatos deportivos y el chandal normal. Sin embargo, cuando se trataba de competir esto no importaba – existían solamente el listón y rivalidad.

La misma lucha por el Expo 2022 es la prueba de que tenemos aspiraciones, estrategia, coraje y hemos elegido el camino. Está bien que las autoridades centrales colaboren. Al parecer no somos los únicos que notan el gran potencial de Łódź.

Me acuerdo cuando siendo niño visitaba Łódź al lado de mi madre y abuela. Entrábamos por Tomaszów. Hoy día esta carretera no se parece en absoluto por la que íbamos antes, tal vez se haya quedado un solo edificio de aquella época. Me alegra la perspectiva de poder presenciar una Łódź totalmente diferente. Faltan unos 15-20 años. Es una gran alegría poder verlo con mis propios ojos. Es una gran alegría poder participar en ello. Somos un grupo de gente fantástica que simplemente lo ha tenido un poco más difícil. Łódź tiene que actuar igual que como en el deporte: ningunos complejos, alta autoestima y seguir adelante. Así lo conseguimos todo.

En febrero Tomek Majewski se presentó en Orlen Cup para comentar los campeonatos para la televisión. Reveló que no podía negarse, porque tenía muchas ganas de ver la estación Łódź Fabryczna. “Me quito el sombrero, ¡dónde va a parar nuestra Varsovia Central!” – dijo.

Artur Partyka

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