Paweł DOBROWOLSKI: Balance de dos décadas

Balance de dos décadas

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Paweł DOBROWOLSKI

Economista principal del Fondo Polaco de Desarrollo. Graduado en Harvard. De 1989 a 1991, trabajó con el profesor Jeffrey Sachs. Presidente del Foro de Desarrollo Ciudadano de 2011 a 2013. Experto del Instituto Sobieski. Ideador de la introducción en Polonia de las audiencias públicas.

Ryc.: Fabien Clairefond

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Si observamos sin un afán mercadotécnico, nos daremos cuenta de que lo cierto es que, durante un largo período, todos los países de nuestra región que se adhirieron a la UE e introdujeron las reformas necesarias están persiguiendo a Occidente a un ritmo similar al de Polonia.

.El año 1989 liberó la energía de los polacos y de otras naciones de Europa Central y Oriental. Todas las sociedades de nuestra región han aprovechado, en mayor o menor medida, la oportunidad de perseguir a los países económicamente más avanzados de Occidente. Al oeste del Bug suele ser mejor, y al este algo peor. Al principio de la transición, Ucrania tenía un producto nacional per cápita similar al de Polonia, teniendo en cuenta el poder adquisitivo del país. Actualmente, nuestro producto nacional per cápita teniendo en cuenta el poder adquisitivo es tres veces superior al de Ucrania.

Después de 1989, empezamos a recuperarnos del retraso de muchas décadas o incluso siglos en el desarrollo económico. En Europa, donde antaño se extendía el poder de Roma, el nivel de desarrollo fue notablemente superior a lo largo de los siglos. Hoy, nuestro PIB per cápita se acerca al de los países más desarrollados. Hace tres décadas, en 1989, nuestro PIB per cápita era del 11 % del PIB per cápita en Alemania. Actualmente, es decir, en 2023, ¡nuestro PIB per cápita ha alcanzado el 42 % del PIB per cápita alemán! Hemos llegado aún más lejos si se tiene en cuenta el poder adquisitivo del país: del 30 % del PIB per cápita de Alemania en 1989, al 70 % actual.

La adhesión de Polonia a la Unión Europea en 2004 multiplicó el mercado directamente accesible a los empresarios polacos. La UE tiene más de 500 millones de consumidores. Fue probablemente el impulso de desarrollo más importante que afectó a nuestra economía. Pero la Unión Europea no es solo un mercado más amplio, sino también un conjunto de regulaciones económicas, normas técnicas y soluciones institucionales comunes, muchas de las cuales contribuyen a acelerar el desarrollo de Polonia.

La importancia del impacto de las instituciones y estándares comunes puede apreciarse comparando Polonia y México. México limita con Estados Unidos y tiene un acuerdo de libre comercio con Washington. México lleva aplicando reformas económicas orientadas al mercado desde principios de la década de 1980. Polonia está aplicando reformas similares desde principios de la década de 1990. Pero nosotros, además, estamos vinculados a nuestros vecinos por instituciones comunes. En 1991 firmamos un acuerdo de asociación con las Comunidades Europeas, que aumentó nuestra credibilidad económica y sentó las bases de nuestra transformación socioeconómica. En 1993, la Unión Europea estableció unos criterios detallados que Polonia debía cumplir para ingresar en la Comunidad. En 1997 se iniciaron las negociaciones para la adhesión de Polonia a la Unión Europea, que concluyeron en 2002. Hasta el siglo XXI, el PIB de Polonia era inferior al de México, tanto en términos absolutos como cuando se reconvertía según el poder adquisitivo local. Pero desde el año 2005 hemos superado a México en PIB per cápita en ambos términos.

Sin embargo, no existe ninguna garantía automática de que Polonia llegue a alcanzar a los países más ricos. Durante seis siglos, Polonia se ha mantenido más o menos a la misma distancia del líder económico. En la base de datos del Proyecto Maddison figuran estimaciones del PIB per cápita de varias economías, incluida la de Polonia, que abarcan varios siglos atrás. Durante los últimos seis siglos, el PIB per cápita polaco, ajustado al poder adquisitivo, ha fluctuado aproximadamente entre el 20 % y el 40 % del PIB per cápita del líder económico de la época, es decir, Italia, más tarde Inglaterra y, desde el siglo XX, Estados Unidos. Por un lado, se trata de una buena noticia: desde hace varios siglos no hemos estado nunca demasiado lejos del líder del momento. Por otro lado, constituye una advertencia: cada vez que nuestro PIB con respecto al PIB del líder ha alcanzado las proporciones actuales, nuestra recuperación ha terminado.

En Polonia nos gusta considerarnos líderes en desarrollo regional. Proclamamos que alcanzamos a los países de Occidente más rápido que los demás. Yo mismo, cuando preparo presentaciones para inversores extranjeros o recaudo fondos para empresarios polacos, presento gráficos con el crecimiento acumulado del PIB desde 1990. Estas cifras sitúan sistemáticamente a Polonia en la vanguardia del desarrollo. Sin embargo, esto es solo un efecto de base. En el año 1989 o 1990, la economía polaca experimentó una caída del PIB tanto cíclica como estructural, derivada de la transición a una economía de mercado. Otros países de nuestra región han superado estos mínimos otros años. Si comparamos el crecimiento de las economías desde 1990, somos líderes. Pero si tomáramos 1995, por ejemplo, como año base, el líder del desarrollo en nuestra región sería… Bielorrusia.

En períodos cortos de menos de 10 años, o incluso en períodos de 10-20 años, las economías de algunos países de la región crecen más deprisa, otras más lentamente. Sin embargo, desde la perspectiva de las tres últimas décadas, está claro que todas las que han entrado en la UE y han realizado las reformas necesarias están alcanzando a Occidente a un ritmo similar. Rumanía es un buen ejemplo. A principios de la década de 1990 Rumanía tenía un PIB per cápita similar al polaco. Sin embargo, debido a la falta de reformas y a la corrupción, no alcanzó un desarrollo similar al de Polonia. Como resultado, en la década de 1990 el PIB per cápita de Polonia era, en términos absolutos, dos veces y media superior al de Rumanía, y casi el doble si se tenía en cuenta el poder adquisitivo local. Sin embargo, Rumanía emprendió reformas y empezó a integrarse en la economía europea. Empezó a perseguirnos a gran velocidad. Actualmente casi nos ha alcanzado en PIB per cápita. Y las previsiones disponibles indican que en los próximos cinco años la diferencia de PIB per cápita entre Polonia y Rumanía se reducirá a unos pocos puntos porcentuales.

Si lo miramos sin un afán mercadotécnico, nos daremos cuenta de que la verdad es que, durante un largo período, todos los países de nuestra región que se adhirieron a la UE e introdujeron las reformas necesarias están persiguiendo a Occidente a un ritmo similar al de Polonia. Se pueden buscar cambios de varias décadas en el PIB sin perturbaciones cíclicas. Es posible comparar la distancia de los países de nuestra región a un líder económico en períodos de tiempo muy largos, p. ej., antes de la Segunda Guerra Mundial o en el siglo XIX, para determinar si la distancia al líder ha cambiado significativamente en la actualidad. Si se compara adecuadamente, es difícil señalar que algún país de nuestra región sea líder en desarrollo. Los distintos países introdujeron la economía de mercado en momentos diferentes, realizaron las reformas necesarias antes o después, pero el resultado es similar: en un plazo de varios años todos han logrado un salto similar en su desarrollo.

Lo extraordinario de nuestro desarrollo en las tres últimas décadas es que, a pesar de un punto de partida mucho peor —nuestra economía en 1989 estaba en una situación mucho peor que otras economías de nuestra región—, hemos logrado un desarrollo similar al de otros países de la región que se incorporaron a la UE.

Nuestro extraordinario desarrollo económico tiene lugar en un momento de extraordinario desarrollo de las economías de los países más pobres.Las tres últimas décadas han sido algo muy extraño. Durante varios siglos, los países más ricos se han desarrollado más rápidamente que los más pobres.

No existe una explicación universalmente aceptada para estas tres décadas extraordinarias. La teoría económica suponía que las economías más pobres deberían crecer más rápido porque allí hay más oportunidades de inversión sin aprovechar. Según la teoría, el capital debería fluir de las economías más ricas a las más pobres. Sin embargo, la práctica durante varios siglos ha consistido en que los países más ricos se han desarrollado más rápidamente.

Entre las posibles explicaciones de las tres décadas de desarrollo extraordinario de los países más pobres figuran: el final del conflicto entre los bloques socialista y capitalista, la creciente globalización, la ralentización del progreso tecnológico y organizativo y, por último, la difusión del conocimiento sobre las causas del desarrollo económico y su creciente influencia en las decisiones de las sociedades.

Hasta 1989, aproximadamente, el mundo estaba dividido en bloques socialistas y capitalistas enfrentados y el Tercer Mundo. La competencia entre los bloques no solo tenía una dimensión de rivalidad económica, sino que a menudo degeneraba en guerras y golpes de Estado promovidos por uno u otro bando. Para visualizar los efectos de los conflictos en el desarrollo, basta con mirar a Siria o Libia en la actualidad.

Otra posible explicación del desarrollo extraordinario de los países más pobres es la creciente globalización. Hoy en día, no es necesario tener un conjunto de industrias mineras, pesadas y ligeras dentro de un mismo país para poder desarrollarse. La fragmentación de las cadenas de suministro permite a las economías más pequeñas especializarse en determinados nichos. Los países pequeños con mercados pequeños pueden desarrollarse uniéndose a la división internacional del trabajo. Otro beneficio de la globalización es el acceso universal al mercado de los vectores energéticos. El desarrollo moderno está basado en maquinaria que consume mucha energía. Las últimas décadas de globalización han mercantilizado el mercado de los vectores energéticos. No es necesario tener una industria minera propia. Cualquier economía puede comprar petróleo, gas, carbón o combustible nuclear a cambio de una tarifa adecuada.

Quizá la relativa ralentización del crecimiento de la productividad de las economías altamente desarrolladas se ha debido a la transición a una economía digital. En épocas de ralentización del progreso tecnológico-organizativo, las economías periféricas alcanzan a las más desarrolladas, pero retroceden cuando el progreso se acelera. Es posible que los continuos avances en el tratamiento y transmisión de datos desde los años 70 se reflejen pronto en una aceleración del desarrollo económico de los países más desarrollados. Los grandes descubrimientos tecnológicos suelen necesitar entre una década y varias décadas en traducirse en un determinado ritmo de desarrollo. Las nuevas tecnologías tienen que “materializarse” en máquinas, y las nuevas máquinas tienen que encontrar su aplicación óptima, mediante cambios en la organización del trabajo que adapten la economía a las nuevas tecnologías. Antes de que se produzcan estos cambios, el crecimiento de la productividad de los países líderes se ralentiza.

También es posible que, al final, los países más pobres aprendan a desarrollarse de forma similar a los más ricos. Adam Smith publicó en 1776 su obra La riqueza de las naciones, el libro que inició la investigación sistemática sobre el desarrollo económico. Desde entonces, buscamos una explicación de qué es lo que produce el desarrollo económico. Gran parte de la población mundial vivió en el siglo XX un experimento fallido con las economías de planificación centralizada. Es posible que la humanidad haya necesitado dos siglos en comprender qué es el desarrollo económico y cómo proporcionarlo.

Nuestro extraordinario crecimiento en las tres últimas décadas parece formar parte de un fenómeno más amplio: tres décadas en las que, por primera vez, los países más pobres crecen por término medio más deprisa que los más ricos.

Tres décadas de desarrollo constituyen un enorme éxito de la civilización, pero por ahora se trata de un episodio de crecimiento, no de una convergencia sostenida con Occidente. El reto consiste en mantener durante varias veces más de tres décadas una ventaja similar en la tasa de crecimiento con respecto a Occidente. El crecimiento frágil es, estadísticamente, una de las principales causas de pobreza en algunos países. Sucede que estos países se desarrollan con bastante rapidez durante unos años, a veces una década o dos, pero los acontecimientos económicos, políticos y militares externos y la dinámica política interna desbaratan estos episodios de desarrollo superior a la media.

En la actualidad, existen cada vez más riesgos externos que afectan a nuestra persecución de Occidente. La confrontación geopolítica va en aumento en el siglo XXI. También hay muchos indicios de que los países más desarrollados de Occidente se acercan a una aceleración significativa de su desarrollo, relacionada con la digitalización de sus economías.

Para mantener un alto crecimiento en Polonia, deberíamos crear las condiciones adecuadas para la inversión en medios de producción y conocimientos y hacer que la economía sea más resistente a las perturbaciones económicas. Sin embargo, cuando se producen perturbaciones, hay que tener la capacidad de reducir sus daños. Hemos podido observar la efectiva mitigación de estos daños mediante los programas de blindaje económico aplicados eficazmente por el Fondo Polaco de Desarrollo durante la pandemia. Frente al cierre de emergencia y el desmoronamiento de las cadenas de suministro internacionales, los programas de asistencia empresarial puestos en marcha por el PFR entre 2020 y 2022 salvaron a los empresarios polacos del colapso que podría haber acabado con el desarrollo de los últimos años.

Para seguir manteniendo un alto ritmo de desarrollo se requieren políticas que reduzcan los inconvenientes de los factores que limitan el desarrollo, y la creación y el fortalecimiento de instituciones de apoyo al desarrollo en el sentido más amplio. La imprevisibilidad de la legislación fiscal polaca (¡no la cuantía de los impuestos!) es probablemente la limitación más importante para el desarrollo de Polonia. La oferta de inversiones rentables en Polonia depende de su riesgo. Las mismas inversiones que en otros países con un riesgo mayor no serán rentables en Polonia. El riesgo de incertidumbre fiscal es más agudo sobre todo en los proyectos más innovadores de las empresas más pequeñas que se ajustan a la legislación. Las pequeñas empresas, a diferencia de las grandes corporaciones, no pueden permitirse amplios departamentos jurídicos y fiscales. En caso de auditoría y de una decisión errónea, no pueden permitirse años de litigios con Hacienda.

.Las tres últimas décadas han sido un enorme éxito alcanzado en condiciones favorables. Seguir alcanzando a los países más ricos no está garantizado. No existe ya ninguna gran reforma que proporcione décadas de crecimiento. Día a día, semana a semana, mes a mes, año a año, década a década, necesitamos crear las condiciones adecuadas para la inversión en medios de producción y conocimientos. El desarrollo viene dado por dispositivos socioeconómicos que permiten día tras día, década tras década, la acumulación de conocimientos teóricos, mejoras técnicas y organizativas, de capital e inversión.

Paweł Dobrowolski

Material protegido por los derechos de autor. Queda prohibida su distribución salvo permiso explícito de la editorial. 25/04/2024