Prof. Piotr GLIŃSKI: Lo Stato polacco non smetterà di recuperare i beni culturali polacchi

Lo Stato polacco non smetterà di recuperare i beni culturali polacchi

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Prof. Piotr GLIŃSKI

Vicepresidente del Consiglio dei ministri, ministro della cultura e del patrimonio nazionale.

Ryc.Fabien Clairefond

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Il saccheggio diffuso e deliberato delle opere d’arte polacche da parte degli occupanti tedeschi e sovietici lasciò uno struggente senso di perdita nella cultura polacca. Il database delle perdite belliche, gestito dal Ministero della cultura e del patrimonio nazionale polacco, conta quasi 66.000 oggetti, che sostituiscono il numero stimato di 516.000 opere perdute.

.Con lo scoppio della Seconda guerra mondiale, la Germania iniziò una campagna coerente e deliberata per cancellare la Polonia dalla mappa dell’Europa. La nazione polacca doveva essere privata della sua élite intellettuale, della sua identità e della sua indipendenza. La distruzione e il saccheggio non risparmiarono la cultura polacca. Letteratura, musica, cinema, teatro, arti visive: tutti i settori della cultura subirono perdite irreparabili, che si fanno sentire ancora oggi.

La Polonia perse il maggior numero di cittadini a causa della Seconda guerra mondiale in proporzione alla sua popolazione prebellica. Un cittadino prebellico polacco su sei morì. Le perdite subite in seguito allo sterminio delle élite – professori, ingegneri, avvocati, politici, sacerdoti, studenti, persone di cultura – non possono essere scontate. La loro morte inibì per molti anni la formazione di nuove élite intellettuali e artistiche e rallentò lo sviluppo della cultura polacca. 

C’è solo un ambito in cui l’ingiustizia storica causata dalle azioni delle forze di occupazione può essere almeno parzialmente riparata: i beni culturali, saccheggiati, ma non distrutti, e portati via dalla Polonia, possono ancora tornarvi.

Le perdite belliche polacche si trovano in tutto il mondo, sia in collezioni pubbliche che private. Le generazioni successive spesso non conoscono la storia e l’origine di questi oggetti. Molte volte non sono nemmeno consapevoli del modo distruttivo in cui le autorità di occupazione trattarono il patrimonio culturale in territorio polacco. Le perdite di beni culturali mobili in Polonia sono stimate essere di oltre 516.000 esemplari, i musei da soli furono privati di circa il 50% delle loro collezioni e la perdita delle biblioteche è stimata al 70% della loro condizione prebellica. Tuttavia, queste stime sono certamente sottovalutate, poiché anche la documentazione delle collezioni e delle biblioteche fu solitamente requisita o deliberatamente distrutta.

Fin dai primi giorni di guerra, le collezioni d’arte polacche furono un campo di lotta per la sfera d’influenza tra i rappresentanti delle massime autorità del Terzo Reich: il Reichsführer – SS Heinrich Himmler, il feldmaresciallo della Luftwaffe Hermann Göring e Hans Frank – il Governatore generale delle terre polacche occupate. Nei territori occidentali della Polonia, che erano stati incorporati nel Reich, c’era un ufficio nominato da Göring – Haupttreuhandstelle Ost, mentre il governo generale creato dai territori occupati era sede di un comando speciale – Einsatzkommando Paulsen, che operava all’interno della struttura dell’organizzazione “Ahnenerbe”, nominata da Himmler, un plenipotenziario speciale per la redazione di un inventario e la messa in sicurezza delle opere d’arte e dei monumenti culturali. Vi erano poi il dottor Kajetan Mühlmann, inviato a Cracovia da Göring, il plenipotenziario speciale di Hitler per la creazione del museo del Führer a Linz, il dottor Hans Posse e, infine, lo stesso governatore generale Hans Frank, che non vedeva di buon occhio le attività di tutte le altre unità coinvolte nel saccheggio di opere d’arte.

I tedeschi violarono consapevolmente le disposizioni della Convenzione dell’Aia, ma cercarono di dare al saccheggio una parvenza di legalità. Sia nei territori polacchi incorporati nel Terzo Reich che nel Governo Generale furono emanate circolari e regolamenti che sancivano la requisizione di opere d’arte da collezioni private, ecclesiastiche e anche pubbliche. Il saccheggio delle collezioni pubbliche nel contesto dell’Europa occidentale fu un evento senza precedenti e non si verificò in altri Paesi occupati, come i Paesi Bassi o la Francia, ad esempio. Le persone direttamente coinvolte in questa procedura non furono scelte a caso: si tratta di storici tedeschi e austriaci titolati, storici dell’arte e archeologi, dipendenti di musei, università e istituti di ricerca.

Le azioni delle forze di occupazione in territorio polacco erano guidate dal pensiero di Joseph Goebbels: “La nazione polacca non è degna di essere chiamata nazione di cultura”. La distruzione della cultura polacca fu attuata anche attraverso il suo deliberato deprezzamento. I tedeschi stavano dimostrando la dipendenza dell’arte che si stava sviluppando nelle terre polacche dall’arte tedesca o il suo scarso valore artistico indipendente. Nell’introduzione al catalogo Sichergestellte Kunstwerke im Generalgouvernement, che riassumeva il lavoro del team di Mühlmann e che conteneva la descrizione di oltre 520 opere d’arte di grande valore requisite dalle collezioni polacche, si legge: “Sembra superfluo parlare di uno sviluppo indipendente della cultura polacca nei periodi storici. Ci sono opere d’arte con caratteristiche tedesche, ci sono opere olandesi o fiamminghe, che nel loro spirito e nel loro carattere non esprimono altro che l’essenza tedesca e la forza della cultura tedesca”.

Arrivato in Polonia nel novembre 1939, il dottor Hans Posse – direttore della Gemäldegalerie di Dresda e plenipotenziario speciale di Hitler per la costruzione del museo del Führer a Linz – scrisse ironicamente: “A Cracovia e Varsavia ho potuto visitare collezioni pubbliche e private e proprietà ecclesiastiche. Il sopralluogo ha confermato la mia ipotesi che, ad eccezione di opere d’arte di altissimo livello già conosciute in Germania, ovvero la pala d’altare di Wit Stwosz e i dipinti d’altare di Hans Süss di Kulmbach, provenienti dalla chiesa di Santa Maria a Cracovia, Raffaello, Leonardo e Rembrandt della collezione Czartoryski e alcuni reperti del Museo Nazionale di Varsavia, non ci sono molti reperti che possano ampliare la collezione di pittura tedesca”.

Il saccheggio tedesco, istituzionalizzato ed esteso, fu accompagnato da attività di requisizione non documentate da parte di dignitari tedeschi e delle loro famiglie, che si appropriavano di opere d’arte per decorare, ad esempio, uffici, quartieri e appartamenti. Nel 1944, la consapevolezza dell’imminente sconfitta della Germania e lo spostamento del fronte orientale portarono una nuova ondata di saccheggi – furti comuni compiuti anche da soldati semplici. Così, oltre alla campagna di saccheggio pianificata, molte opere d’arte delle collezioni del Museo Nazionale di Varsavia e di altre collezioni polacche, anche private, furono saccheggiate e trasportate nelle profondità del Reich.

La Germania non fu l’unico Paese a distruggere e saccheggiare i beni culturali polacchi. Nei Paesi di confine orientali della Repubblica, che furono incorporati nell’URSS, le proprietà private furono confiscate, le chiese, spogliate, furono trasformate in magazzini e le opere d’arte evacuate nei Paesi di confine, dalla Polonia centrale e occidentale, furono sequestrate dall’Armata Rossa. La seconda fase del saccheggio sovietico fu l’offensiva del Fronte Orientale, che fu seguita dalle brigate trofeo. Queste unità, composte da specialisti in vari campi dell’arte, dovevano occuparsi di compensare l’URSS per le perdite inflitte dai tedeschi dopo lo scoppio della guerra germano-sovietica. Tuttavia, presto apparve evidente che la compensazione prevista si trasformò nella solita brutale rapina, che non escluse nemmeno i monumenti polacchi. I depositi per le opere d’arte saccheggiate creati dai tedeschi furono annessi dai sovietici. Alcuni di questi oggetti furono poi restituiti durante l’era comunista come doni della “fraterna nazione sovietica”, ma molti riposano ancora nei magazzini dei musei russi.

Il saccheggio diffuso e deliberato delle opere d’arte polacche da parte degli occupanti tedeschi e sovietici lasciò uno struggente senso di perdita nella cultura polacca. Una perdita che, nonostante siano passati più di 80 anni dallo scoppio della Seconda guerra mondiale, è ancora palpabile e dolorosa. Il database delle perdite belliche, gestito dal Ministero della cultura e del patrimonio nazionale polacco, conta quasi 66.000 oggetti, che sostituiscono il numero stimato di 516.000 opere perdute. Il Ministero della cultura polacco non smette di impegnarsi per documentare, cercare e recuperare le opere d’arte perdute, proseguendo così il lavoro intrapreso dai professionisti museali, dagli archivisti e dai bibliotecari polacchi, che hanno iniziato ad elencare le perdite di collezioni, archivi e fondi librari già nel settembre 1939. Il Ministro della cultura, nell’ambito di un programma speciale, stanzia ogni anno dei fondi per condurre ricerche sulle collezioni perdute. Dal 2017, come risultato di queste attività, il database delle perdite belliche ha potuto arricchirsi di quasi 3.000 voci di oggetti precedentemente non identificati, persi a causa della Seconda guerra mondiale. Le informazioni contenute nel database sono la base per la ricerca e la successiva restituzione delle opere d’arte perdute durante la guerra.

Le attività di restituzione condotte dal Ministero della cultura e del patrimonio nazionale della Repubblica di Polonia, così come i numerosi progetti di informazione ed educazione realizzati nel corso degli anni, contribuiscono a sensibilizzare l’opinione pubblica sul tema delle perdite di guerra. L’effetto tangibile di queste attività è un aumento della quantità di informazioni sul possibile luogo di conservazione dei beni culturali ricercati e dei gesti – purtroppo isolati – di persone che restituiscono alle collezioni di provenienza le opere d’arte sequestrate dai loro antenati. È quanto ha fatto un cittadino tedesco che ha restituito un dipinto di Franciszek Mrażek, Sul focolare, saccheggiato durante la Seconda guerra mondiale da suo nonno, il quale era di stanza come ufficiale della Wehrmacht nel palazzo di Spala. Alla fine del 2018, anche una lekyt a figure rosse, un vaso antico rubato dalle autorità naziste, è stata restituita alla collezione del Museo Nazionale di Varsavia da un proprietario privato tedesco. Il Kunstgewerbemuseum di Dresda, invece, ha restituito al Museo del Palazzo di Re Giovanni III di Wilanów una scrivania e un armadio in stile cinese, identificati come perdite belliche polacche a seguito di una ricerca sulla provenienza effettuata dai professionisti del museo di Dresda.

Sebbene questi singoli casi siano incoraggianti, occorre ricordare che si tratta di una goccia nell’oceano dei beni culturali saccheggiati, conservati e spesso nascosti in collezioni private. Solo un cambiamento di atteggiamento da parte delle autorità e una modifica della legislazione di Paesi come la Germania, dove le opere d’arte saccheggiate e sottratte alla Polonia durante la Seconda guerra mondiale sono ancora conservate e messe in vendita, può far sì che i cittadini di questi Paesi siano chiamati a restituire questi oggetti alle loro collezioni di origine.

.Ricordiamo e facciamo sentire che i casi di saccheggio dei beni culturali non cadono in prescrizione, non solo nella dimensione etica e morale, ma anche nella sfera del diritto internazionale. Data la particolare natura delle opere d’arte e il loro valore immateriale, la restituzione degli oggetti saccheggiati al luogo in cui sono stati rubati è la forma di riparazione più appropriata, indipendentemente da soluzioni come il risarcimento, la digitalizzazione o la realizzazione di copie. La restituzione è un processo continuo e senza fine e lo Stato polacco non smetterà mai di perseguirlo. Mentre entriamo in una nuova area di restituzione dei beni culturali, come i recenti esempi di restituzione di beni coloniali saccheggiati ai Paesi d’origine da parte dei musei dell’Europa occidentale, ricordiamo che la restituzione delle opere d’arte saccheggiate durante la Seconda guerra mondiale è ancora irrisolta.

Prof. Piotr Gliński

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