Prof. Richard J. EVANS: Patto Molotov-Ribbentrop. Primo passo verso la distruzione della nazione polacca

Patto Molotov-Ribbentrop. Primo passo verso la distruzione della nazione polacca

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Prof. Richard J. EVANS

Storico britannico. Professore all’Università di Cambridge, specialista in storia della Seconda guerra mondiale e del Terzo Reich. Membro della Royal Historical Society e della British Academy. Autore del libro “La nascita del Terzo Reich”.

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Hitler istruì i suoi generali prima dell’invasione a non mostrare alcuna pietà per i polacchi. La politica ufficiale tedesca presupponeva di distruggere l’85% della popolazione polacca attraverso la fame e le malattie entro gli anni ‘50. del XX secolo – scrive il prof. Richard J. EVANS

.Perché fu firmato il patto Molotov-Ribbentrop? Prevalsero le considerazioni pragmatiche. Adolf Hitler e Joseph Stalin volevano quindi guadagnare tempo e realizzare l’invasione della Polonia, evitando il conflitto diretto tra il Terzo Reich e l’Unione Sovietica. Questo era particolarmente importante per la Germania, che nel 1939 non era ancora pronta a condurre una guerra totale. Al contrario, l’URSS stava ancora ricostruendo le sue forze armate dopo la grande epurazione degli anni ‘30.

Il concetto stesso del patto fu creato dal ministro degli affari esteri tedesco Joachim von Ribbentrop, un feroce antagonista della Gran Bretagna. Il suo scopo era quello di isolare la Polonia dai suoi alleati – Francia e Gran Bretagna. Parigi e Londra diedero alla Polonia una garanzia di integrità territoriale, ma non furono in grado di rispettare questi impegni senza l’appoggio sovietico. La firma dell’accordo tedesco-sovietico legò de facto loro le mani. Inoltre, il patto separava la Polonia dal resto della comunità internazionale, oltre ad aprire la possibilità di ottenere risorse naturali dall’URSS per accelerare il ritmo degli armamenti.

A lungo termine, il patto non ebbe molta importanza – la guerra sarebbe molto probabilmente iniziata anche senza di esso. Hitler vedeva come imperativo la conquista dei Paesi slavi, lì vedeva lo spazio vitale della Germania – Lebensraum – che il Terzo Reich doveva controllare per poter svilupparsi. “I tedeschi devono trovare il coraggio e la forza di unirsi e avanzare lungo la strada che li condurrà fuori dal loro attuale ristretto spazio vitale verso nuove terre”, scrisse nel Mein Kampf. Dato questo, non c’era modo che la Polonia potesse evitare la tragedia della Seconda guerra mondiale. Per giunta, Hitler considerava la conquista di questo Paese come una questione urgente, perché era convinto di avere solo pochi anni da vivere. La soluzione di Monaco della questione ceca nel 1938 e l’invasione del resto del Paese nel 1939 rafforzarono la sua convinzione che la Gran Bretagna e la Francia erano troppo deboli per intervenire nella difesa di Varsavia. Anche se è possibile che senza l’accordo con Mosca il conflitto sarebbe iniziato non nel 1939 ma un anno dopo.

Il patto Molotov-Ribbentrop fu senza dubbio una sorpresa – perché sia Berlino che Mosca si vedevano come i loro principali nemici ideologici. D’altronde, i comunisti e i nazisti ordinari erano scioccati dalla firma di questo accordo – non erano in grado di comprenderlo. La mattina dopo l’annuncio del patto sovietico-tedesco, il giardino anteriore del quartier generale del NSDAP a Monaco di Baviera era pieno di tessere del partito, gettate lì da membri del partito nazista tedesco disgustati dagli sviluppi. Allo stesso tempo ci sono state molte dimissioni nel Partito Comunista dell’Unione Sovietica. Per Hitler e Stalin, tuttavia, questo non aveva molta importanza. Entrambi avevano ragioni abbastanza forti per firmare un trattato tra di loro e assicurarsi contro lo scoppio di una guerra aperta.

Perché gli eserciti britannico e francese non si furono decisi ad aiutare la Polonia nel 1939? Principalmente per via della logistica: La Polonia era troppo lontana. “La strana guerra (Drôle de guerre)”, in cui non accadde nulla fino alla primavera del 1940 tranne alcune azioni offensive in mare, illustrò l’impreparazione di Gran Bretagna e Francia, la loro mancanza di una leadership efficace (Chamberlain continuava ad essere primo ministro del Regno Unito nonostante fosse contro la guerra in linea di principio) e l’indecisione combinata con la relativa indifferenza dei politici. Dopotutto, fu Chamberlain stesso che nel 1938 descrisse la Cecoslovacchia come “un Paese lontano di cui non sappiamo nulla”, in contrasto con Paesi dell’impero britannico come il Canada o l’Australia.

Dopo che i nazisti presero la Cecoslovacchia, la Polonia fu circondata su tre lati dal territorio tedesco da dove iniziò l’invasione. Quando i sovietici attaccarono da est il 17 settembre 1939, divenne chiaro che i polacchi avrebbero perso, anche se la loro sconfitta era inevitabile fin dall’inizio, poiché i tedeschi avevano a disposizione forze molto migliori e attrezzature militari più moderne. La tattica militare tedesca della Blitzkrieg (“guerra lampo”), in cui l’aviazione bombardava le posizioni nemiche, carri armati e veicoli corazzati sfondavano le linee difensive e la fanteria si riversava in massa attraverso regioni successive del Paese, era troppo schiacciante per i polacchi. L’esercito polacco combatté con incredibile coraggio, ma senza armi moderne e munizioni sufficienti non fu in grado di fermare l’assalto tedesco.

Del resto, i combattimenti sul fronte occidentale nel 1940 erano molto simili. Gli eserciti dell’Europa occidentale erano ben equipaggiati, ma impreparati, mal coordinati, sorpresi, oltre a muoversi troppo lentamente. Non previdero che le truppe tedesche sarebbero avanzate attraverso le Ardenne piuttosto che nella pianura del Nord Europa, dove ci si aspettava un’invasione. È grazie a questo che la Germania fu in grado di conquistare gran parte dell’Europa continentale in due anni.

Anche se sono passati più di ottant’anni da questi eventi, le discussioni sulle origini della Seconda guerra mondiale continuano – pesantemente influenzate dalla politica attuale. Putin ha ripetutamente accusato la Polonia di aver aiutato Hitler a iniziare questa guerra. Solo che non c’è un briciolo di verità in queste accuse. La Polonia non collaborò con Hitler. L’invasione tedesca fu accompagnata da omicidi di massa e brutalità contro i polacchi, con decine di migliaia di persone arrestate, deportate e uccise. Hitler istruì i suoi generali prima dell’invasione a non mostrare alcuna pietà per i polacchi e a sterminare la loro élite.

.Fu in relazione al piano per distruggere il popolo polacco (non il popolo ebraico) che pronunciò la sua famosa domanda retorica, riferendosi al genocidio del 1915: “Chi si ricorda oggi degli armeni?”. La politica ufficiale tedesca, formulata nel 1941 e attuata durante l’occupazione tedesca, presupponeva di distruggere, attraverso la fame e le malattie, l’85% della popolazione polacca entro gli anni ‘50. del XX secolo. Gli omicidi di massa che iniziarono nel settembre 1939 furono un’anticipazione di questo genocidio, che fortunatamente non si realizzò mai completamente.

Richard J. Evans

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Łukasz DEJNAROWICZ / FORUM