Jerzy MIZIOŁEK: Casa della gioventù di Chopin

Casa della gioventù di Chopin

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Prof. Jerzy MIZIOŁEK

Storica dell'arte, professore di scienze umanistiche, nel 2018-2019 direttore del Museo Nazionale di Varsavia.

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La casa della gioventù dell’eminente pianista si trovava tra le mura dell’Università di Varsavia. È sopravvissuta a tutti i cataclismi della Storia e nei prossimi anni diventerà un luogo di memoria speciale, scrive Jerzy MIZIOŁEK

La questione dell’alloggio degli Chopin, dopo il loro trasferimento da Żelazowa Wola a Varsavia nell’estate del 1810, quando Fryderyk aveva appena sei mesi, venne spiegata pressoché esattamente. Uno dei loro indirizzi è Krakowskie Przedmieście 411 (attualmente 7), dove oggi si trova la Libreria Accademica Bolesław Prus. Il loro appartamento nell’annesso sinistro, ovvero meridionale, del Palazzo Sassone (Krakowskie Przedmieście 413) rimane nel regno delle congetture per quanto riguarda le sue dimensioni e l’arredamento, con solo le fondamenta e le cantine rimaste, recentemente scoperte per breve tempo e risotterrate. Un gran numero di calamai trovati nei resti sotterranei dell’ala sud del palazzo, di fronte all’Hotel Victoria, vicino alla croce papale, sembrano testimoniare che il Liceo di Varsavia, dove Nicolas Chopin insegnava, fu ospitato in quest’ala fino al 1817. È qui che gli Chopin vivevano al secondo piano e gestivano la loro famosa pensione per gli studenti della scuola secondaria. Dalle Memorie di Fryderyk Skarbek, sappiamo che le finestre di almeno una delle sale del liceo si affacciavano sul Giardino Saski. Quale poteva essere la vista dalle finestre dell’appartamento dove Fryderyk, sotto la tutela di sua madre Justyna, imparò l’anima del pianoforte? Non lo sapremo probabilmente mai. Così, quando si pensa a Chopin in questo luogo, si devono solo guardare il cielo azzurro e le cime degli alberi del Giardino Sassone, poiché i portici con la Tomba del Milite Ignoto non ricordano il piccolo Fryderyk, essendo stati eretti negli anni 1838-1842.

Più importante di tutto, però, è la questione della vita degli Chopin all’interno delle mura dell’Università di Varsavia, dove vissero dal marzo 1817 al luglio 1827. Fino al 2010, questa questione non era stata spiegata chiaramente; solo una ricerca approfondita dei testi delle fonti e del materiale iconografico, condotta dall’autore di queste parole e dal personale del Museo dell’Università di Varsavia, l’ha chiarita definitivamente. I risultati di questa ricerca, a cui si aggiungono costantemente nuovi elementi, sono stati pubblicati in due libri, in opuscoli disponibili in diverse lingue, e in un film intitolato – come uno dei libri citati – Chopin tra gli artisti e gli studiosi.

Cosa si sa dunque dell’appartamento degli Chopin all’interno delle mura dell’università? E come si trovò Fryderyk tra i professori e gli studenti del liceo di Varsavia e dell’università? Non c’è dubbio che la famiglia del professor Nicolas Chopin si trasferì in un appartamento completamente nuovo in un edificio costruito tra il 1815 e il 1816. Nella primavera del 1817, quando il liceo si trasferì nel Palazzo Kazimierzowski, doveva quindi essere pronto per essere abitato.

Numerose informazioni sugli anni successivi della vita del giovane compositore tra le mura del campus universitario-liceale si possono trovare nelle sue lettere a Jan Białobłocki, il suo primo cordiale amico, morto di tubercolosi nel 1828, e nelle memorie dei fratelli Kolberg, Eustachy Marylski, Eugeniusz Skrodzki e Michalina Glogerowa. Marylski e Białobłocki vivevano nella pensione degli Chopin, mentre Skrodzki e i Kolberg erano loro vicini all’università; vivevano nell’ex edificio del rettore, nella stessa scala.

Nella sua prima lettera sopravvissuta, datata 8 settembre 1823, Fryderyk (aveva allora 13 anni) scrive di una vera questione universitaria affidatagli da Marylski, che era molto più grande di lui. Doveva informarsi su “quando iniziano i corsi [alla facoltà di legge]”. Dopo una conversazione con Ignacy Zubelewicz, un professore di filosofia, egli informò accuratamente e concisamente Marylski della questione che lo interessava. Nella lettera stessa e nel poscritto, inoltre, incluse le seguenti parole: “Scusa se scrivo così male, ma sono di fretta. […] Non mostrare questa lettera a nessuno, perché tutti direbbero che non so scrivere, né me ne intendo affatto di politica”. Eugeniusz Skrodzki, un vicino di casa degli Chopin, scrivendo sotto lo pseudonimo di Wielisław, caratterizzò il giovane Fryderyk nel modo seguente: “Nei suoi movimenti era vivace e veloce, nella conversazione – spiritoso, un po’ tagliente”.

Il 24 dicembre 1825. Fryderyk scrisse a Białobłocki come segue: “Non indovinereste mai da dove viene questa lettera!…. Pensereste che viene dalla seconda porta del padiglione del Palazzo Kazimierzowski?”. Il suddetto padiglione del Palazzo Kazimierzowski è un edificio universitario, conosciuto come l’ex edificio del rettore, che sopravvisse fino ad oggi; ospitò i professori del Liceo di Varsavia e dell’università, così come i rettori di entrambe le istituzioni – Samuel Bogumił Linde e Wojciech Szweykowski. La vita del giovane Chopin si intrecciò con quella di molti eminenti professori universitari, per i quali divenne una stretta conoscenza e, col tempo, un amico. In una delle sue lettere a Białobłocki scrisse: “Per quanto riguarda le [notizie] private, posso solo riferirvi che il colonnello Gutkowski, a casa del quale ho picchiato la gamba, è morto; che Zubelewicz ha una figlia piccola; che Jarocki si è sposato a Podole e ha portato con sé la moglie subito dopo il matrimonio; che domenica, ad oggi è trascorsa una settimana, sono stato dagli Zamoyski, dove hanno ammirato l’eolipantalion di Długosz per quasi tutta la serata; Długosz ha venduto uno dei suoi eolipantalion a uno che si chiama Mniewski, che ora si sposa e che prima stava dalla signora Pruski e indossava un frock coat da favola; che Kosiński è morto; che Woelke ha una figlia piccola; che Domowicz è stato di recente a Varsavia, ha chiesto di inviarvi i suoi ossequi; che Zakrzewski è a Varsavia; che ho un armadio per spartiti; e infine che le mie scarpe sono bucate e per questo vado in giro con gli stivaletti”.

L’Università di Varsavia si trovava in una ex residenza reale chiamata Villa Regia; l’edificio principale era, e rimane tuttora, il Palazzo Kazimierzowski. Per decenni, anche ai tempi di Chopin, il nome Palazzo Kazimierzowski si riferiva all’intero complesso storico; anche il termine “caserma dei cadetti” era spesso usato, poiché tra il 1766 e il 1793 ospitò la Scuola dei Cavalieri, e i suoi studenti erano chiamati cadetti. L’intera area era una proprietà separata, a cui si accedeva attraverso un cancello a tre passaggi sormontato da un grande globo di latta, eretto nel 1732. Fu probabilmente da questo globo dipinto di blu che derivò il nome “cortile celeste”; Fryderyk citò questo nome in una lettera a Białobłocki del 12 febbraio 1826. Fu sotto questo globo e attraverso questo cancello che gli Chopin entrarono, nel marzo 1817, nel complesso universitario.

Anche il professore di fisica Józef Karol Skrodzki e il professore di misure Julian Kolberg con le loro famiglie vivevano nell’edificio dove si trasferirono. Oskar – uno dei figli di Kolberg – scrisse nelle sue memorie quanto segue: “Da quando ci trasferimmo a Varsavia abbiamo vivemmo in uno dei lunghi padiglioni a due piani (nella cosiddetta caserma dei cadetti, accanto al liceo, alla biblioteca e all’università). Il nostro alloggio di quattro camere e una cucina era al piano terra, di fronte a noi (attraverso un vestibolo) viveva il poeta Brodziński, e al secondo piano (dallo stesso vestibolo) viveva Chopin, un professore di lingua francese, che manteneva i pensionanti, e il cui figlio era già allora (nel 1824) considerato un musicista di grande talento”.

Oskar Kolberg tornò sulla questione del luogo in cui si trovavano gli Chopin molto tempo dopo la morte di Fryderyk, quando era già un compositore ampiamente riconosciuto e quando ogni fatto della sua vita veniva meticolosamente ricercato. Nel 1877, su richiesta di un ricercatore, Kolberg disegnò su una busta postale una pianta di tutto il complesso universitario, indicando l’ex edificio del rettore e la scala che porta all’appartamento degli Chopin. Questo disegno schematico, conservato nella Biblioteca PAU di Cracovia, risolve definitivamente il problema di quale padiglione e di quale delle sue quattro porte si intenda. Questo ingresso è fortunatamente sopravvissuto fino ai giorni nostri, ma la scala, in seguito leggermente modificata, si interrompe al primo piano.

Un ricordo non meno prezioso di questo importante sito chopiniano fu lasciato anche dal fratello di Oskar Kolberg, Wilhelm, con il quale il giovane genio del pianoforte frequentò la stessa classe di scuola secondaria e più tardi, nel 1829, lezioni private di inglese: “Penso spesso al ricordo di ieri, alla nostra erudita caserma di cadetti e a quel lungo padiglione vicino al liceo dove abitavamo, agli esercizi di Fryderyk al pianoforte e ai nostri nel cortile, alla figura del vecchio Chopin che la sera chiamava dalla finestra del secondo piano i suoi allievi che giocavano a palla di sotto […]”.

Un’aggiunta inestimabile alla nostra conoscenza dell’appartamento degli Chopin è una misurazione di Jan Tafiłowski, che mostra le piante del piano terra e di entrambi i piani dell’ex edificio del rettore. Nella prima scala viveva il già citato professore di zoologia, Feliks Paweł Jarocki, con il quale Fryderyk si recò a Berlino nel settembre 1828. Nella seconda scala, l’appartamento a sinistra era occupato dal professor Skrodzki e da suo figlio Eugeniusz, e l’appartamento a destra dagli Chopin; era probabilmente un appartamento di cinque stanze con una cucina, il che permetteva di mantenere diversi pensionanti. Quattro finestre del loro appartamento erano rivolte a nord e tre a sud.

E cosa sappiamo dell’arredamento della casa degli Chopin e di come era la loro vita quotidiana? Sono stati brevemente descritti da Michalina Glogerowa nelle sue memorie del 1825: “L’appartamento degli Chopin consisteva in diverse stanze spaziose e modestamente arredate, ma sempre caratterizzate da una straordinaria pulizia e ordine, a cui la signora Justyna Chopin, nata Krzyżanowska, teneva molto. Nella stanza dei “giochi” c’erano mobili di mogano, coperti con il cilicio a righe così comune in tutte le case della classe media, urbana e rurale, nel nostro Paese in quel periodo. Degli altri pezzi d’arredamento, ricordo solo un pianoforte a coda molto lungo, sul quale il quindicenne Fryderyk suonava raramente, forse perché, come credo oggi, i suoi genitori, che all’epoca non erano ricchi, non potevano permettersi uno strumento molto costoso, adatto al genio del giovane maestro”.

Marylski fornisce anche informazioni preziose sulla vita quotidiana degli Chopin e dei loro pensionanti: “Non posso menzionare senza gratitudine quelle degne persone che furono i coniugi Chopin. I genitori possono avere la medesima sollecitudine solo per i loro figli. Eravamo solo in sei, sempre alloggiati in due stanze: tre di noi dormivano con N.[icolas] Chopin, gli altri tre con il precettore. Insieme a me, c’erano nel collegio di Chopin: Jan Białobłocki di Płock, morto pochi anni dopo aver completato gli studi; Jan del Campo Scipio, oggi canonico di Cracovia; Tytus Wojciechowski, oggi residente a Lubelskie; Karol Weltz, fratellastro di Tytus Wojciechowski; Michał Lisowski, cittadino oggi residente a Radomskie, e Wodziński […]. [Nicolas] Chopin aveva una tabacchiera d’argento, raffigurante un leoncino; la lasciava sulla sua scrivania. Noi, per gioco, alzandoci presto o tardi la sera, facevamo uso di tabacco da fiuto. Se gli alunni della sua classe facevano rumore, lui faceva tintinnare questo leoncino e noi ci calmavamo. Nessuno (che viveva alla pensione di Chopin) poteva uscire in strada da solo. Ci sedevamo a tavola con i signori Chopin e i loro figli, cioè Ludwika e Izabella, Emilia e Fryderyk, il cui nome è diventato famoso in tutto il mondo artistico”.

Recentemente, siamo riusciti a leggere un documento inedito del 1817, che è una registrazione della presa in consegna dell’appartamento da parte di Nicolas Chopin, dove, tra le altre cose, si fa menzione di porte con ferramenta a forma di S, che sono sopravvissute fino ad oggi in alcune stanze dell’ex edificio del rettore. Non sarà quindi difficile creare un museo Chopin in questo appartamento di oltre 115 metri quadrati, tanto più che arriva in aiuto il disegno di Antoni Kolberg che mostra il salotto degli Chopin con i quadri appesi. La ristrutturazione dell’ex edificio del rettore sta procedendo e la commemorazione di Chopin tra le mura della sua vecchia casa, prevista dal 2010, sta diventando una realtà. Ecco il contenuto di questo inestimabile documento:

Nel secondo vestibolo, sul fronte sinistro, c’è una porta singola con le cerniere a forma di S, con due ganci, una serratura, una maniglia e una chiave, che conduce a una stanza sul davanti. Questa stanza ha una finestra singola con due riquadri con bordi lavorati e con ganci incernierati, due chiavistelli (saliscendi) e una mortasa nel mezzo, con due ganci per fissare i riquadri con bordi lavorati; ogni riquadro con bordi lavorati è vetrato con due grandi vetri. Il pavimento è piallato, le pareti e il soffitto sono bianchi, ci sono due porte singole, entrambe uguali, una per la seconda stanza anteriore e l’altra per la cucina posteriore; nella seconda stanza ci sono 2 finestre sul davanti come la prima descritta di sopra, il pavimento è piallato, le pareti e il soffitto sono bianchi. Stufa per riscaldare due stanze, fatta di piastrelle bianche con uno sportello e un tubo e uno sportello separato per pulire la fuliggine; da questa stanza, una porta, uguale alla prima, conduce alla stanza posteriore. Questa stanza, con una sola finestra, il pavimento piallato, le pareti e il soffitto bianchi. Una stufa per riscaldare due stanze, con uno sportello e un tubo e anche uno sportello separato per pulire la fuliggine; due porte singole, entrambe uguali, una che conduce alla seconda stanza posteriore e l’altra che dà sul terzo vestibolo. La seconda stanza con una finestra, uguale alle altre, il pavimento è piallato, le pareti e il soffitto sono bianchi. La porta di questa stanza, uguale all’altra porta, conduce alla cucina; la cucina ha la stessa finestra della prima, il pavimento è di mattoni, le pareti e il soffitto sono bianchi. Un camino con una cappa (un baldacchino sopra il camino e il focolare), una piccola dispensa accanto al camino, alla quale è montata una porta incernierata su cerniere a forma di S con una serratura senza maniglia e una chiave; più avanti, una porta che porta dalla cucina nel secondo vestibolo, incernierata su cerniere a forma di S con una serratura con maniglie e una chiave. Nel terzo vestibolo, una stanza addobbata dal signor Kamieński. A sinistra, dal davanti una porta singola con i ganci a forma di S e con cerniere, con una serratura, una maniglia e una chiave per la stanza che ha una finestra sul davanti, con quattro grandi vetri con chiavistelli, cerniere, due chiavistelli e una mortasa nel mezzo per fissare i riquadri con bordi lavorati. Il pavimento è piallato, pareti e soffitto – bianchi. Una stufa con uno sportello e un tubo piastrellato bianco, oltre a uno sportello di ferro separato per pulire la fuliggine, poi altre due porte con ferramenta proprio come la prima porta descritta di sopra, che però sono murate sul retro in modo che questa stanza non abbia vani comunicanti. Le porte e le finestre sono dipinte a olio.

Come è noto, la vita musicale fiorì nell’appartamento degli Chopin, e spesso, dopo aver letto le famose Śpiewy historyczne [Canzoni storiche] di Julian Ursyn Niemcewicz, Fryderyk lo “dipingeva” con la musica. Sappiamo con certezza che la prima edizione di quest’opera, pubblicata nel 1816, si trovava già nella biblioteca degli Chopin, poiché il padre di Fryderyk era tra coloro che l’avevano sottoscritta. I racconti di queste serate patriottiche a casa Chopin ispirarono il pittore britannico Andrew Carrick Gow, che nel 1879 dipinse Un racconto musicale di Chopin. Mentre il piccolo Fryderyk suona il piano, suo padre, seduto alla finestra con un libro in mano, ascolta attentamente la musica. Intorno al pianista stanno o siedono ragazzi in ascolto profondo – vicini e pensionanti. Uno di loro, Marylski, scrisse quanto segue a proposito dell’esecuzione serale di Fryderyk: “Al calar della sera, avendo momenti liberi dallo studio, raccontavamo episodi della storia polacca, come la morte del re Warneńczyk, Żółkiewski, le battaglie combattute dai nostri comandanti, e tutto questo il giovane Chopin lo suonava al pianoforte. Più di una volta siamo scoppiati in lacrime con la sua musica”. Chi abbia commissionato il quadro e fornito al pittore le informazioni sulle serate musicali a casa Chopin non è ancora stato stabilito.

Il fare musica descritto da Marylski nel contesto della lettura di libri sulla storia della Polonia e la sua grandezza passata derivava da un profondo patriottismo che Chopin coltivò fino alla fine della sua vita. Anche se non scrisse un’opera su nessuno dei re polacchi, come fu fortemente sollecitato a fare, mentre era a Vienna, in viaggio verso Parigi, ricordò due volte il fatto che Vienna era stata salvata dall’esercito polacco sotto il re Jan III Sobieski, nel 1683; menzionò anche il re Stefan Batory e un ritratto di Tadeusz Kościuszko era sempre presente nei suoi appartamenti di Parigi.

Nella “Storia della mia vita”, George Sand scrisse quanto segue sull’atteggiamento di Chopin verso la Polonia: “Potendo tornare in Polonia, sicuro che lì sarebbe stato tollerato, preferì soffrire dieci anni di lontananza dalla famiglia, che adorava, piuttosto che sopportare la vista di una patria cambiata e mutilata”. Quanto Chopin non vedesse l’ora di avere una Polonia libera è mostrato in una lettera a Julian Fontana datata 4 aprile 1848, proprio quando stava iniziando la Primavera dei popoli: “La nostra gente si sta radunando a Poznań. Czartoryski è stato il primo ad andarci – ma Dio sa quale strada prenderà la Polonia per tornare ad esistere, […] non si farà a meno delle cose terribili, ma, alla fine di tutto, c’è la Polonia, magnifica, grande – in una parola: la Polonia”.

.Chopin non visse abbastanza a lungo da vedere la rinascita della Polonia, ma contribuì enormemente alla sopravvivenza della sua memoria, e, più tardi, grazie ai numerosi concerti di Ignacy Jan Paderewski in America, le sue opere contribuirono alla creazione dell’indipendenza.

Jerzy Miziołek

Materiale protetto da copyright. Ulteriore distribuzione solo su autorizzazione dell'editore. 17/02/2022